Основная задача криптографической службы закрыть доступ к информации людям для которых она не предназначается. Поскольку информация, в большинстве случаев передается по открытым каналам связи, то именно шифрование становиться тем «замком», который закрывает информацию от посторонних людей. А такой информации становиться все больше – это обмен информации между руководством страны и подчиненными ведомствами, обмен информации с посольствами и представительствами за рубежом, обмен научной информацией, обмен информации между военными структурами и т.д.
Проблема сокрытия информации от посторонних людей стала очень актуальной с появлением письменности. То, что написано, могли прочитать многие люди, а этого, часто, нельзя было допустить.  Тогда стали придумывать способы написания сообщений таким образом, чтобы его могли прочесть только люди, для которых оно предназначалось. Способов шифрования было придумано очень много. Многие из них были очень оригинальны, а некоторые не представляли сложности для расшифровки. 
 Большой толчок криптография получила когда появилось электричество. Были созданы электро-механические устройства, автоматически зашифровывающие вводимое сообщение. Ручной труд отпал, и объем передаваемой шифрованной информации возрос во много раз. Но основную роль в криптографии играет математика, в широком смысле слова. Именно математики придумывают алгоритмы шифрования, которые затем реализуются в шифровальных устройствах.
С появлением компьютеров, криптография вышла на совершенно другой уровень. Стала возможным создавать алгоритмы шифрования которые невозможно расшифровать даже за тысячу лет. Средства шифрования стали доступны простым пользователям компьютеров. Но, тем не менее, криптография не стоит на месте, и одним из направлений ее развития становится создание атомарных компьютеров, с помощью которые будет возможно расшифровка любых сообщений. Как говориться, все вернется на круги своя.

И еще кое-что...